Первый опыт тренера

После интерната Хиддинк возвращается в родные края, где вскоре впервые получает работу. В это время «Де Граафсхап» ищет не слишком высокооплачиваемого специалиста, который проводил бы тренировки молодежной команды и помогал бы исполняющему обязанности главного тренера Эверту Тёниссену. Руководители дутинхемцев знают Гуса — из отчетов скаутов они уяснили, что тот неплохо играл за «Варссевелд». Ему делают предложение, и он соглашается, хотя ему и приходится уйти из родного клуба. Болельщики деревенской команды обескуражены: пропали шансы на титул, не подняться им теперь до высот, доступных любительской команде. Кто, черт возьми, теперь будет забивать голы? Хиддинк знает, что может навсегда забыть о почетном членстве в своем клубе, но его это не огорчает. Пришло время что-то менять, время зарабатывать деньги. В конце каждого месяца «Де Граафсхап» платит Гусу небольшую сумму, но тот не жалуется: работа есть работа, и маленькие деньги — не такая большая проблема. Немного экономии, и можно позволить себе новый мопед: старый «Рэп Роки» свой век давно отжил. И вот деревенский парень уже рассекает по округе на модном «Крейдлере». Ручка газа на себя, девушка сзади—и гоняй часами по лесам Слангенбурга. Больше всего ему хочется иметь мотоцикл — такой, как у его кореша Бенни Иолинка. То есть BSA1, но его Гус пока не может себе позволить. Он появится позже. А пока — этот «Крейдлер».
Между тем Хиддинк наизусть учит уроки мудрого Тёниссена. Он узнает все об ударе по уходящей траектории, об игре в «квадрат», все «за» и «против» схем 4 — 3-3,4 — 2 — 4 и других, о рваном ритме и выносе мяча от своих ворот. Его молодежь играет здорово, но главная команда в первый год его работы помощником главного тренера выступает неудачно, бесславно вылетев из высшего дивизиона. Тёниссен как главный тренер, естественно, признается ответственным за провал и увольняется со своего поста. А его помощник остается — не так уж сильно его зарплата сказывается на бюджете клуба.
Тёниссен еще не успел уйти, как на его место прибыл некий Аад Зондерланд — 26-летний амстердамский мачо. В тренерском деле он безнадежно неопытен, но компенсирует это солидной порцией городской самоуверенности и — не в последнюю очередь — обладанием замечательного автомобиля «Опель Гранд Туризмо» с открытой крышей и фарами, простым нажатием на кнопку скрывающимися под капотом. Необычное явление для Дутинхема, где на улицах доминируют телеги, запряженные лошадьми, а также французские «утки» и немецкие «жуки». Зондерланд, любопытный малый, стремительно ворвавшись в это сонное царство, производит сильное впечатление. В том числе на игроков. Они долго собирают по гульдену на подержанную машину, а Зондерланд заявляется на болиде. Денег, наверное, куры не клюют. Народ ворчит, футболисты — нет. Хиддинк тоже молчит. Как праведный ахтерхукец, он предпочитает вести себя скромно, в рамках нормы. Но всегда бывают исключения. Можно ведь немного и отклониться от нормы — по крайней мере, в футболе.
Молодой последователь Тёниссена, даром что обладает всеми внешними признаками плейбоя, относится к своей работе весьма серьезно. Он хочет знать, чем его ассистент занимается на тренировочных полях, и сразу же обращает внимание на то, чего его предшественник не замечал в упор, — Хиддинк умеет здорово бить по мячу. Зондерланд впечатлен и делает Гусу неожиданное предложение: бросай-ка свою работенку и иди к нам — играть в «основе».
К тому моменту Хиддинк уже год как не играл на серьезном уровне. Поэтому ему не хватает игрового ритма, да и физическое состояние оставляет желать лучшего. Но над этим можно поработать. Во время тренировок с основным составом Гус замечает, что его его удар — не слабее, чем большинства игроков. Разве что Бен Звеерс и Крис Харть-ес — мастера прямого удара — делают это лучше. Ну, может, еще «железный» левый защитник из Зютфена Хенк Кундерс. Остальных он без труда может заткнуть за пояс.
Нужно только сбросить вес. Его внушительное туловище, стоящее на двух крепких ногах, склонно к полноте. Необходимо много работать, чтобы научиться придавать большее ускорение всей этой массе. Конечно, он не самый быстрый игрок в
команде. К тому же со стартовой скоростью отнюдь не все в порядке.